Raw in War
Press Release: Jineth Bedoya Lima is the winner of the 2016 Anna Politkovskaya Award RUSSIAN PDF E-mail

 

 

Хинет Бедойя Лима

 (КОЛУМБИЯ)

 

 

ЛАУРЕАТ ПРЕМИИ RAW in WAR ИМЕНИ АННЫ ПОЛИТКОВСКОЙ 2016 ГОДА,

которая вручается женщинам-защитницам прав человека в войнах и конфликтах

 

 

и

 

Валентина Череватенко

(РОССИЙСКАЯ ФЕДЕРАЦИЯ)

 ПОЛУЧАТЕЛЬНИЦА/ЛАУРЕАТ СПЕЦИАЛЬНОЙ ПРЕМИИ RAW in WAR ИМЕНИ АННЫ ПОЛИТКОВСКОЙ, КОТОРАЯ ОТМЕЧАЕТ ДЕСЯТИЛЕТНЮЮ ГОДОВЩИНУ ЕЕ УБИЙСТВА

 

 

Сегодня, в четверг 6 октября, организация RAW in WAR (помочь каждой женщине в огне войны) отмечает героизм колумбийской журналистки и борца за права человека Xинет Бедойа Лимы и бесстрашной  правозащитницы и миротворца Валентины Череватенко.

 

Накануне 10-й годовщины убийства Анны Политковской в пятницу 7 октября, организация RAW in WAR вручает Хинет Бедойа Лиме премию имени Анны Политковской 2016 года за ее готовность выступать от имени более 13 000 колумбийских женщин, которые, подобно самой Хинет, подверглись сексуальному насилию со стороны вооруженных групп во время военного конфликта в Колумбии.

 

Комитет по номинациям на премию имени Анны Политковской 2016 года организации RAW in WAR находится под огромным впечатлением от невероятной смелости Хинет Бедойа Лимы, которая стала голосом женщин - жертв войны в Колумбии, и Валентины Черeватенко, которая неустанно работает на поприще  построения доверия между народами и общинами Северного Кавказа, Армении, Грузии и Украины во имя мира и примирения - невзирая на грозящую им обеим опасность.

 

Член комитета по номинациям премии имени Анны Политковской  2016 года Барон Джадд Портси  сказал о присуждении премий Хинет Бедойа Лиме  и Валентине Череватенко:

 

“Анна не должна быть забыта. Она была ярким примером  принципиальности и полной приверженности правде, невзирая на последствия. Ее бесстрашие тем более поразительно, что она не могла не знать о том, чем это может закончиться для нее. Валентина и Хинет продолжают эту традицию. Обе являются прекрасными вдохновляющими примерами для всех нас. Подобно многим другим активисткам, они заслуживают нашей неуклонной поддержки и верности. Свобода и демократия нуждаются в информации и анализе , которые предоставляют СМИ. Сегодняшнее поколение журналистов должно постоянно равняться на ту высокую планку, которую задали Анна, Валентина, Хинет и подобные им.

 

Мы отмечаем работу Хинет Бедойа и ее бесстрашное освещение расправ над гражданским населением, расследование случаев коррупции, ставшей результатом 52 лет конфликта в Колумбии. В 2000 году, во время проведения интервью в тюрьме для составления отчета об участии колумбийской армии в вооружении полувоенных группировок, Хинет была похищена группой лиц, представившихся соратниками одного из лидеров повстанцев. Ее привезли на заброшенный склад, долго и жестоко избивали и мучали, многратно подвергали группповому изнасилованию, а затем бросили голую на обочине дороги. the constant threat on her life, Jineth has continued to report and to seek the truth  

В 2009 году, после многих лет молчания, Хинет начала кампанию “Теперь не время молчать” (“No Es Hora De Callar”). Ее цель - добиться правосудия для тысяч колумбийских женщин, которые подверглись изнасилованиям и другим актам сексуального насилия во время конфликта. Кампания Хинет стала продолжением ее собственных усилий добиться справедливости с 2000 года; она прекрасно понимала тот риск, с которым сталкиваются женщины, особенно, когда они дают показания против вооруженных лиц, подвергших их изнасилованиям и унизительному обращению. В феврале и марте 2016 года два участника полувоенной группировки были осуждены за похищение, пытки и изнасилование Хинет Бедойа. Это был долгожданный шаг на пути восстановления справедливости для Хинет за надругания, которые ей пришлось перенести.

 

Получая премию, Хинет Бедойа Лима сказала:

 

 

 Защита правды  - одна из самых трудных миссий, которую может выбрать человек. Ценой этой миссии может стать его или ее жизнь, как это произошло с Анной Политковской. Ради Анны, ради многих тысяч женщин, которые продолжали борьбу до последнего вздоха, мы не можем сойти со своего пути. Мы не можем оступиться.  Для меня, колумбийки, журналистки, человека, пережившего войну в моей стране, не может быть большей чести, чем продолжение борьбы, профессиональной и личной, которую вела Анна. Борьбы за право говорить правду у себя в стране и за тех, кто верил в ее дело. Премия ее имени вселяет в меня надежду на то, что вся моя боль и все мои страдания не были напрасны.

 

Сейчас, когда мне вручают премию имени Анны Политковской, в моей стране,

Колумбии, заканчивается 52-летняя война.  Пули, унесшие жизнь Анны, лишили

 жизни более 200 000 колумбийцев: бизнес войны не только поразил души тех, кто

 наживается на конфликтах, но и ожесточил наше общество, лишил его

толерантности. Наследие женщин, таких как Анна, состоит в том, чтобы не

позволить этому повториться вновь.  Это  - главное, что остается после нас,

 после нашего мимолетного пребывания в этом мире.

 

 

26 сентября 2016 года в Колумбии было подписано историческое мирное соглашение, ознаменовавшее официальное окончание 52 лет конфликта, сопровождавшегося злостными нарушениями прав человека. Это незаконные убийства, насильственные выселения, исчезновения, похищения людей, пытки и сексуальные преступления, которые совершали все стороны, включая действующие в одиночку или сообща службы безопасности и полувоенные группировки, и партизанские соединения.

По данным августа 2016 года, в Колумбии находилось 6,9 миллиона ВПЛ, больше, чем в любой другой стране мира, за исключением Сирии. Почти половину официально зарегистрированных в стране 7,8 миллионов «жертв войны» составляют женщины. Большинство из них были вынуждены покинуть свои дома из-за действий вооруженных группировок.  Начиная с 1985 года более 13 600 женщин подверглись изнасилованиям со стороны этих групп. По словам Хинет Бедойа, “в Колумбии уровень безнаказанности за преступления сексуального насилия составляет почти 98%.  Из 150 000 изнасилований, факт которых признают сами вооруженные группировки, только 2% закончились вынесением обвинительного приговора.”

 

Сегодня RAW in WAR также чествует Валентину Череватенко, самоотверженную российскую правозащитницу, которая посвятила свою жизнь поддержке гражданского населения, которое по-прежнему страдает от вооруженных конфликтов на Северном Кавказе, в Армении, Грузии и Украине. В рамках своей организации Валентина работает с людьми, перенесшими тяжелые психологические травмы в результате конфликтов и насилия в регионе, невзирая на риск, грозящий ей самой и ее организации.  

 

Получая специальную премию имени Анны Политковской, Валентина Череватенко сказала:

 

“Bсе, что связано с именем и деятельностью Анны Политковской, имеет для        меня огромное значение.  И присуждение премии имени Анны – для меня

 огромная честь, ведь этим моя многолетняя миротворческая работа и

работа в целом «Женщин Дона»  поставлена, по сути, на одну плоскость с

тем, что делала,  за что боролась и за что погибла  Анна.  Нет ничего

важнее, чем сохранение мира. И не важно, в какой стране, в какой точке

 земного шара, будь то Чечня, Сирия или Украина – раздаются взрывы и

 гибнут старики, женщины, дети. Гибнет молодежь  – будущее страны,

 призванная под  ружье безнравственными политиками.Там, где о мире не

 могут договориться правители, могут и должны внести свою лепту простые

 люди.  Они должны глянуть глаза в глаза друг другу и договориться решать

 все проблемы, все разногласия без войн и насилия. Их нужно этому

научить.  И в этом, я думаю, главная миссия миротворцев и

правозащитников. Мы не должны останавливаться! Мы должны верить в

 себя, в будущее, в результат”.

 

В настоящее время на Валентину заведено уголовное дело по обвинению в том, что она умышленно не подавала заявления о регистрации своей организации в качестве “иностранного агента” и заведомо получала финансирование из-за рубежа. Это первое уголовное дело против российского НПО, возбужденное в соответствии со статьей об уклонении от исполнения закона об  «иностранных агентах», и правозащитные организации подозревают, что реальная цель обвинения - заставить Валентину прекратить свою работу в области миротворчества и примирения для защиты людей, пострадавших в ходе вооруженного конфликта. Если Валентину признают виновной, ей грозит до двух лет лишения свободы.

 

Сестра Анны Политковской, член Комитета по номинациям Елена Кудимова, отметила  следующее в связи с присуждением премии имени Анны Политковской 2016 года:

 

“Прошло десять лет со дня убийства моей сестры. Вручение премии в этом году

 наполняет меня печалью и гордостью одновременно.  Печалью, потому что

десять лет спустя эта награда по-прежнему необходима, чтобы почтить

женщин, пострадавших в ходе неустанной борьбы за правду и права человека.

Гордостью, потому что на свете есть такие замечательные женщины, как

 Хинет и Валентина, которые смело продолжают эту традицию..” 

 

Премии будут вручены лауреатам в марте 2017 года в Лондоне на мероприятии RAW in WAR’sОтказываясь молчать, в рамках Фестиваля ‘Женщины мира’ (Women of the World (WOW) в Лондонском культурном центре Саутбанк. RAW in WAR ежегодно отмечает годовщину убийства Анны Политковской в 2006 году, присуждая награду ее имени женщинам, которые, подобно Анне, говорят правду в глаза властям.

 

Вручая премию имени Анны Политковской 2016 Хинет Бедойа Лиме, RAW IN WAR отдает дань всем женщинам Колумбии, которые были убиты, пропали без вести, подверглись пыткам и изнасилованиям на протяжении 52 лет вооруженного конфликта. Сегодня RAW IN WAR призывает международное сообщество сделать все возможное для того, чтобы мирный процесс в Колумбии восстановил долгожданную справедливость для жертв этого конфликта и многих тысяч женщин, подвергшихся сексуальному насилию, и обеспечить мир и стабильность в этой стране. В десятую годовщину убийства Анны Политковской RAW IN WAR также призывает российские власти защищать правозащитников от нападок и гонений и привлечь к ответственности всех причастных к убийству Анны Политковской.

 

Лауреаты премии имени Анны Политковской Хинет Бедойа Лима и Валентина Череватенко присоединяются к плеяде замечательных женщин-правозащитниц, прошлых получателей этой премии,  в том числе Холуд Валид (2015 г.), Вьян Дахиль (2014 г.), Малалы Юсуфзай (2013), Мари Колвин (2012), Разан Зайтуне (2011), доктора  Халимы Башир (2010), Лейлы Аликарами ( от имени кампании "Миллион подписей за равноправие в Иране" (2009), Малалай Джоя (2008) и Натальи Эстемировой (2007).

 

Автор книги "Читая "Лолиту" в Тегеране. Мемуары в форме книги" Азар Нафиси о премии имени Анны Политковской: :

 

"Это так необычно, и в то же время так естественно,  что мы воздаем должное работе  Анны, отмечая заслуги других бесстрашных женщин из самых разных стран, разного происхождения, говорящих на разных языках, и в то же время, говорящих на одном языке в своем стремлении к свободе. Свободе не только для себя, но и для всех жертв тирании. "

 

 

Более подробная информация размещена на сайте: www.rawinwar.org

 

 

ИНТЕРВЬЮ, ФОТОГРАФИИ, КОНСУЛЬТАЦИИ ДЛЯ ПРЕССЫ ИЛИ ДОПОЛНИТЕЛЬНУЮ ИНФОРМАЦИЮ ОБ ОРГАНИЗАЦИИ RAW IN WAR МОЖНО ПОЛУЧИТЬ У СЛЕДУЮЩИХ ЛИЦ:

 

 

 

 

Джой Воткинс on  +44 (0) 79 67 685 979 or This e-mail address is being protected from spam bots, you need JavaScript enabled to view it

Сара Редд on +44 (0) 79 38 209 575 or This e-mail address is being protected from spam bots, you need JavaScript enabled to view it

 

Facebook: https://www.facebook.com/RAWinWAR

Twitter: @RawinWar @Refuse2beSilent

 

 

See attached a Media Advisory for details of the award winner and supporters available for interviews.

- ENDS - ##

 

 
Press Release: Jineth Bedoya Lima is the winner of the 2016 Anna Politkovskaya Award SPANISH PDF E-mail

**PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA**

 

Jineth Bedoya Lima

 (COLOMBIA)

 

 

GANADORA DEL PREMIO

 2016 RAW in WAR ANNA POLITKOVSKAYA

para defensoras de derechos humanos en la guerra y el conflicto

 

y

 

Valentina Cherevatenko

(FEDERACIÓN RUSA)

 

SE LE OTORGA UN PREMIO ANNA POLITKOVSKAYA RAW IN WAr ESPECIAL PARA MARCAR EL 10º ANIVERSARIO DEL ASESINATO DE ANNA

 

 

Hoy, jueves 6 de octubre, RAW in WAR (Reach All women in war) celebra el valor de Jineth Bedoya Lima, una valiente periodista y luchadora de derechos humanos colombiana, y Valentina Cherevatenko, una audaz activista de derechos humanos y paz rusa.

 

Conforme se acerca el 10º aniversario del asesinato de Anna Politkovskaya el viernes 7 de octubre, RAW in WAR homenajea a Jineth Bedoya Lima con el premio Anna Politkovskaya 2016 por su valor al pronunciarse y darle voz a más de 13 000 mujeres en Colombia, quienes como la misma Jineth, han sido víctimas de violencia sexual en manos de los grupos armados durante el conflicto armado.

 

El Comité de nombramientos de RAW in WAR  del Premio Anna Politkovskaya 2016 está profundamente impresionado por el valor de Jineth Bedoya Lima al convertirse en una voz para las mujeres sobrevivientes de la guerra en Colombia y por el trabajo y determinación incansables de Valentina Cherevatenko para construir puentes de paz y reconciliación entre las personas y las comunidades devastadas por la guerra en el Caucaso del Norte, Armenia, Georgia y Ucrania, a pesar del gran peligro al que ambas se enfrentan.

 

 

El Barón Judd de Portsea, un miembro del Comité de nombramientos del premio 2016, dijo lo siguiente sobre Jineth Bedoya Lima y Valentina Cherevatenko al galardonarlas con el Premio Anna Politkovskaya 2016:

 

 “Nunca hay que olvidar a Anna. Se ha convertido en un modelo de integridad y de compromiso total con la verdad sin importar las consecuencias para ella. Su valor fue aún mayor porque estoy seguro que ella sabía lo que probablemente le ocurriría. Valentina y Jineth siguen esa tradición. Son grandes y desafiantes ejemplos para todos nosotros. Como muchos otros merecen nuestra total e inquebrantable lealtad y apoyo. La libertad y la democracia solo pueden medirse según la información y el análisis que brindan los medios de comunicación. La generación de periodistas de hoy necesita aprender de las vidas y los estándares de Anna, Valentina, Jineth y personas como ellas."

 

Celebramos a Jineth Bedoya y su audaz cobertura de las atrocidades contra civiles durante el conflicto armado y de la corrupción, que ha resultado de 52 años de conflicto en Colombia. En 2000, cuando asistía a una entrevista en una cárcel para informar sobre el involucramientos de militares en armar a paramilitares, Jineth fue secuestrada por hombres que reivindicaban trabajar para un líder paramilitar. La llevaron a una bodega donde la golpearon y la sometieron a violaciones en grupo durante días, hasta que la abandonaron al lado de la carretera desnuda. A pesar de las amenazas constantes contra su vida Jineth siguió haciendo su trabajo de periodista y buscando la verdad. En 2009, Jineth rompió el silencio en una campaña titulada “No Es Hora De Callar”, que pide que se haga justicia para miles de mujeres colombianas sujetas a violaciones y violencia sexual durante el conflicto. Jineth valientemente empezó la campaña ya que ella misma ha estado luchando porque se haga justicia desde el 2000, sabiendo los riesgos a los que se enfrentan las mujeres, sobre todo aquellas que se pronuncian en contra de los hombres armados que las violan y abusaron sexualmente de ellas. En febrero y marzo de 2016, dos paramilitares fueron sentenciados por el secuestro, tortura y violación de Jineth Bedoya en 2000, un paso muy esperado para conseguir que se haga justicia por la brutalidad que sufrió.

 

Al aceptar este galardón, Jineth Bedoya Lima dijo:

 

 “Defender la Verdad es una de las misiones más difíciles que cualquier persona puede emprender, y su precio puede costarle a esa persona la vida, como lo fue para Anna Politkovskaya. Por ella, y por miles y miles de mujeres que dedicaron su último aliento a su trabajo, no podemos fallar. No podemos flaquear. Para mí, como colombiana, como periodista y como sobreviviente de la guerra en mi país, no puede haber mayor honor que recuperar la lucha, tanto profesional como personal, que Anna luchó, por la Verdad en su país y por todos aquellos que creían en su trabajo. Este premio que lleva su nombre inspira mi creencia en que tanto dolor y angustia tienen que valer la pena.”

 

 “Justo cuando recibo la notificación del premio Anna Politkovskaya, 52 años de guerra están llegando a su fin en mi país. Las balas que le quitaron la vida son las mismas que pusieron fin a la vida de más de 200 000 colombianos: el negocio de la guerra no sólo ha contaminado el alma de quienes le sacan provecho, también ha hecho que nuestra sociedad sea más dura e intolerante. El legado de mujeres como Anna es no permitir que esto ocurra uno y otra vez. Es una cosa buena que podemos dejar después de nuestro breve paso por este mundo.”

 

El 26 de septiembre de 2016 un acuerdo histórico fue firmado en Colombia poniendo oficialmente fin al largo conflicto de 52 años, que lleva la cicatriz de abusos de derechos humanos a gran escala. Esto incluye ejecuciones ilegales, desplazamientos forzados,  desapariciones forzadas, secuestros, tortura y crímenes de violencia sexual, cometidos por todas las partes, incluidas las fuerzas de seguridad y los paramilitares, ya sea actuando solos o en complicidad unos con otros, y grupos guerrilleros.

Como se informó en agosto de 2016, Colombia cuenta con 6,9 millones de desplazados, más que cualquier otro país excepto Siria. Casi la mitad de las 7,8 millones de “victimas de guerra” registradas son mujeres. La mayor parte de las cuales se han visto obligadas a abandonar sus hogares por parte de los grupos armados. Más de 13 600 mujeres han sido violadas por grupos armados desde 1985. Según Jineth Bedoya: “En Colombia, los niveles de impunidad por crímenes de violencia sexual han llegado al 98%. De las 150 000 violaciones de mujeres que se reconoce que fueron perpetradas por grupos paramilitares, sólo un 2% a resultado en sentencia condenatoria.”

 

Hoy, RAW in WAR también rinde homenaje a Valentina Cherevatenko, una valiente activista de derechos humanos rusa dedicada a apoyar a civiles cuyas vidas siguen viéndose afectadas por la violencia en el Cáucaso del Norte, Armenia, Georgia y Ucrania. A través de su organización, Valentina trabaja con aquellos que sufren daños psicológicos causados por el conflicto y la violencia en la región, a pesar del riesgo para ella y su organización.

 

Al aceptar el Premio Especial Anna Politkovskaya, Valentina Cherevatenko dijo:

 

“Todo lo que tiene que ver con Anna Politkovskaya, su nombre y su trabajo, es sumamente importante para mí. Recibir el premio Anna Politkovskaya es un gran honor también. Hace que muchos años de trabajo dedicado a construir la paz y que el trabajo de “Women of the Don” en general estén a la par de lo que hizo Anna, por lo que luchó y por lo que murió. No hay nada más importante que preservar la paz. No importa donde estemos en el planeta, en qué país, ya sea Chechenia, Siria o Ucrania, estallan bombas y ancianos, mujeres y niños mueren. Los jóvenes mueren, el futuro del país, los llaman a las armas políticos sin escrúpulos. Cuando la élite que gobierna no llega a un acuerdo, la gente de a pie puede y tiene que involucrarse. Necesitan mirarse a los ojos y querer resolver todos los problemas, todas las diferencias sin guerras o violencia. Se les tiene que enseñar esto. Esta tarea recae en personas comprometidas en la construcción de la paz y los activistas de derechos humanos. ¡Nunca debemos parar! Tenemos que creer en nosotros mismos, en el futuro, en conseguir resultados.”

 

Valentina se enfrenta ahora a cargos penales por no registrar su organización como “agente extranjero” y se le acusa de recibir financiación extranjera a sabiendas. Es la primera vez que se presentan cargos penales bajo la ley sobre “agentes extranjeros” contra una ONG en Rusia y existen preocupaciones graves de grupos de derechos humanos de que sean cargos para tratar de silenciar a Valentina por el trabajo de construcción de la paz y reconciliación  que ella lleva a cargo en nombre de los sobrevivientes del conflicto armado. Si la declaran culpable, Valentina será condenada a dos años de cárcel.

 

Se le otorgarán estos premios a las galardonadas en marzo de 2017 en Londres en el eventoNegándonos a guardar silencio (Refusing to be silenced)” de Raw in War, parte del Festival Women of the World (WOW) 2017 en el Southbank Centre de Londres. RAW in WAR marca el aniversario de los 10 años del asesinato de Anna Politkovskaya otorgando el premio anual que lleva su nombre a una mujer que, como Anna, le dice la verdad al poder.

 

Al darle el Premio Anna Politkovskaya a Jineth Bedoya Lima este año, RAW in WAR hace homenaje a todas las mujeres colombianas que han sido asesinadas, desaparecidas, torturadas y violadas en 52 años de conflicto. En la actualidad RAW in WAR hace un llamamiento a la comunidad internacional para que haga todo lo que está en sus manos para asegurarse que el proceso de paz en Colombia brinde la justicia esperada a las víctimas del conflicto y a los miles de mujeres sobrevivientes de violencia sexual, y que asegure la estabilidad y la paz en el país. En el aniversario del asesinato de Anna, RAW in WAR también le pide a las autoridades rusas que protejan a los defensores de derechos humanos de ataques y violencia y lleve a los responsable del asesinato de Anna Politkovskaya ante la justicia.

 

Al recibir el premio Anna Politkovskaya, Jineth Bedoya y Valentina Cherevatenko se unirán a un grupo de defensoras de derechos humanos sobresalientes que recibieron el premio Anna Politkovskaya en el pasado, incluidas Kholoud Waleed (2015), Vian Dakhil (2014), Malala Yousafzai (2013), Marie Colvin (2012), Razan Zaitouneh (2011), Dr. Halima Bashir (2010), Leila Alikarami en nombre de la campaña de un millón de firmas por la igualdad en Irán (2009), Malalai Joya (2008) y Natalia Estemirova (2007).

 

Sobre los premios Anna Politkovskaya, la autora Azar Nafisi de “Reading Lolita in Tehran: A Memoir in Books” dice:

 

“Es asombroso, así como natural, que celebremos el trabajo de Anna celebrando a otras valientes mujeres, que vienen de países, ámbitos tan distintos, y que hablan distintos idiomas pero comparten como lenguaje común el deseo de libertad. No sólo para sí mismas sino para todas las víctimas de opresión.”

 

 

Más información disponible en: www.rawinwar.org

 

PARA ENTREVISTAS, FOTOS, ASESORAMIENTO DE PRENSA O MÁS INFORMACIÓN SOBRE RAW IN WAR FAVOR DE CONTACTAR A:

 

Joy Watkins en el número  +44 (0) 79 67 685 979 o el email This e-mail address is being protected from spam bots, you need JavaScript enabled to view it

Sarah Redd en el número +44 (0) 79 38 209 575 o el email This e-mail address is being protected from spam bots, you need JavaScript enabled to view it

 

Facebook: https://www.facebook.com/RAWinWAR

Twitter: @RawinWar @Refuse2beSilent

 

 

Vea el Asesoramiento de Medios adjunto para datos sobre ganadoras del premio y colaboradores disponibles para entrevistas.

- FIN - ##

 

 
Valentina Cherevatenko's Letter to Anna PDF E-mail

A letter to Anna Politkovskaya

WHAT I NEVER GOT TO SAY…

Dear Anna!

It so happened that while working in the same region of the North Caucasus we often met at different events, bumped into each other in its airports, towns and villages. Our paths crossed and parted and each time we would say that we should get together and talk, properly, not in a rush. But we never got to do that. I still have your Moscow address and telephone number in one of my old notebooks, written by you, in your handwriting. 

Whenever I had a chance to have a proper chat and I never got to say this to you…

And now I can’t tell you what I would have said, because my words then would have been addressed to you as you were then. Today I would speak to a different Anna - the one who has lived through years of suffering, struggle, fear - and survived. Survived, if only in the memories of her relatives, friends, colleagues and many, many others because the future depends on their belief/faith/hope.  Each time a like-minded person dies, someone who works for the same cause as you do - the cause you both have dedicated your lives to, it takes away your faith in the future, on the one hand, and, on the other, unties the hands of those who value power and money over everything else, over peace, friendship and love, however much they may try to conceal it.

Do you remember, Anna, the time we worked in the Caucasus (Chechnya) and thought that nothing could be more terrifying?

I shall never forget the first peace building mission by my organisation, the Women of the Don. There we were, six women and two men, a small group of people who believed that a lot (well, a little bit, at least) depended on them. We were naive to believe that… We were part of a generation that had learnt about wars from books and films and our grandparents’ stories. In that past war there had been enemies who had occupied our land. Here, in Chechnya, in Grozny, we saw a different war, where people on both sides of the trenches were the same. They were not the people who’d started the war in a land, common to both Russians and Chechens who had shared it peacefully for a long time.

What we encountered was a real tragedy, apartments burnt down, houses destroyed, streets in ruins… and graves, graves right in the middle of courtyards. We met people, ordinary people of different nationalities, who had become hostages to that tragedy.

The people, the people who were the most important thing for you and me, those for whose sake both you, Anna, and I kept coming back, moving between peace and war.

I remember how after one prisoner exchange I had barely managed to get to the house we were staying the night at, all of us together. I found the rest of our team there. They were listening to a woman telling them about her New Year’s Eve: the first night of 1995 when Grozny was bombed, when everyone was bombed, indiscriminately, without any distinction between people of different nationalities …

Of course, you know, Anna, the way mothers in every apartment/house tried to protect their children. Crawling over the floor to find a space with fewer shell splinters, smaller flames, somewhere they hoped they would survive.  I remember one girl who was hiding with her mother, utter the words that scorched my soul and have forever imprinted themselves on my mind.  “Don’t worry, mummy, don’t worry, I am not afraid of dying...”

I know where you would be today, Anna, you would be in Ukraine. You wouldn’t have stayed in your Moscow flat, knowing that somewhere very close, just an hour and-a-half’s flight away - mothers have to find protection for their children, once again. And old people are dying, and so are young lads, who had dreamed far other dreams than being called to arms.  Your words would have rung again (sticking right in the throat of those who’d started this fratricidal war!) and we would have met again in airports, in passing, in a rush. But we would have found time to talk, nevertheless.  I would have told you about our work today, the work the Women of the Don are engaged in to bring peace to Ukraine. Meeting you would have lifted our spirits, would have strengthened our belief that what we are doing is very important. The same for which you gave your life- the whole of your life, to the last drop.

I bow deeply to you, Anna. Receiving the award named after you is a great honour for me.  It is not an end result, though, and I must tell you this. It is a support, helping me along the path that we need to continue walking, on and on. There is no time to stop, relax, or take a break. Because they are shooting, killing, humiliating and torturing people, AGAIN.  It is once again war, and it destroys human kind.

I want to tell you the words I did not get to say to you::  whatever happens, we are not leaving this path. I always feel your presence, Anna, you are right here, by my side!

Valentina 

Also available in Spanish and Russian

 

SPANISH version | RUSSIAN version

 

 
<< Start < Prev 1 2 3 4 5 6 7 Next > End >>

Results 1 - 4 of 28